企划展“猛犸象展”

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猛犸象是被认为灭绝于大约4000年前的大型哺乳动物。近年来,因全球气候变暖的影响,猛犸象化石从俄罗斯联邦萨哈共和国的多年冻土中被陆续发掘。与普通的化石不同,它们在出土时都处于冷冻状态,因而保存良好、栩栩如生。

在日本,2005年夏天举办的"爱・地球博"爱知世博会上,名为"Yukagir"猛犸象的头部被首次公开展出,并掀起了700万人的观赏热潮。此后,这一标本还在日本科学未来馆等日本全国各地进行了巡回展出。在本次展会上,除上述的猛犸象"Yukagir"之外,还将在世界上首次展出多个展品,包括"猛犸象的鼻子"、以及去年夏天前往发掘现场的策展小组所发现的猛犸象的"骨骼""部分皮肤""毛"等许多珍贵标本。此外,本企划展还将展出1977年完整出土的猛犸象宝宝"Dima"。本展会将通过这些栩栩如生的标本,来向大家揭示猛犸象的真实面貌。

自猛犸象从冻土中发掘至今,有关它的研究已持续百年以上。全世界的很多生命科学研究机构都发起成立了"猛犸象复活计划",并进行不懈的探索。但最新研究表明,仅以目前的科技水平而言,复活猛犸象在现阶段尚属难题。

另一方面,随着生命科学技术的进步,研究者已经掌握了从猛犸象等动物的冷冻标本身上,获取各种生命信息(比如遗传信息及蛋白质信息等)的技术。根据这些信息,研究者得以再现远古时代曾经可能发生的各种生命现象,从而不断了解笼罩于神秘面纱之下的猛犸象的真实姿态。在日本,近畿大学正致力于解开有关猛犸象之谜的研究,以求了解它的全貌。

此外,复活猛犸象等生命科学研究活动所带来的技术革新,不仅有利于保护濒危物种、发现复活猛犸象等灭绝物种的线索,对医疗的发展、粮食的生产、地球环境的保护等各个领域也可能有所助益。同时,围绕着灭绝物种的复活这一主题,还存在着伦理问题、以及对生态系统的影响等我们必须去进行思考的各种课题。

本次展会将不仅介绍生命科学领域"现今"的最尖端成果,还将与大家一起思索生命科学的"未来"应该是怎样的。

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