展示ゾーン:未来へつなげ、ビッグプロジェクト

地球の目をつくる

アルマ望遠鏡

国立天文台/三菱電機株式会社

日本の反対側、南米のチリ共和国北部にあるアタカマ砂漠には、66台ものパラボラアンテナが18.5キロメートル以上の平野にならぶ不思議な光景があります。
日本と台湾、北アメリカ、ヨーロッパ、チリが協力する国際プロジェクトとして完成した宇宙を見る「地球の目」アルマ電波望遠鏡です。光では見えない世界を電波でとらえ、視力6,000に相当する解像度と高感度によって、銀河の誕生、物質の謎、生命のルーツを探ります。
日本のチームは、日本の精巧なモノづくりと世界最高性能のオプティックスやセンサーの技術を生かし、「いざよい」と名づけたパラボラアンテナ16台と、難易度の高い周波数帯をカバーする3種類の超高感度電波受信機、データを処理する高速計算機を作りました。富士山よりもずっと高い標高5,000メートルの地で、建設地の調査から、望遠鏡の設計、建設、運用後の研究にいたるまで、中心的な役割を担い、世界最高の観測地に、人類ができる最高の技術によって地球の目を作ることに貢献しています。


ALMA Telescope

National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ)/Mitsubishi Electric Corporation

In the Atacama Desert which is on the opposite side of the earth from Japan, an intriguing sight of as many as 66 parabola antennas lining up in the plain that spreads more than 18.5 km can be observed.
They are the ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array) Telescope, or “the Eyes of the Earth”, which were developed as a collaborative international project by Japan, Taiwan, North America, Europe, and Chile. ALMA is capable of capturing the world not visible through light but made visible with radio wave, and it explores the birth of galaxies, the mystery of physical matters, and the origins of life with the unprecedented sensitivity and resolution equivalent to the eyesight of 6000.
The Japanese team developed ¬ parabola antennas called “Izayoi” and three types of supersensitive radio receivers covering very challenging frequency bands, and the high-speed data-processing computing device with the help of Japan’s ingenious craftsmanship and the world’s best technology in optics and sensors. The Japanese team pioneered the investigation of the construction site at the place which is 5,000 meters above sea level (which by the way is much higher than Mt. Fuji) in early 1990s. The Japan's technology is playing a pivotal role in the design and construction of the telescopes, as well as the researches after the telescopes go into operation, and is contributing to creating the eyes of the earth with the best possible technology that mankind can offer at the world’s best observation site.